viernes, 27 de junio de 2014

ALBINÖ RHINO: “Albinö Rhino” (2014) (Inverse Records)



1. The Forest Prevails 2. Sanctification 3. Blue Mist 4. Uphold the Light (Part 1)

Segundo álbum de los fineses Albinö Rhino, trio formado en 2010 e integrado por  Viljami Väre en batería, Kimmo Tyni en guitarra y voz, y Ville Harju en bajo y voz.
Contrariamente a lo que podría esperarse por su país de origen, no encontramos aquí power metal, sino stoner rock liso y llano, con algunas aristas sludge y otras mas doom, particularmente de la escuela de Suecia. Es así que pueden encontrarse influencias de (obviamente) Kyuss, Black Sabbath, Candlemass y hasta un poco de los primeros King Crimson (el riff de “Blue mist” es deudor absoluto de “21st century schizoid man”), redundando en un muy interesante trabajo.
La banda suena muy ajustada, energética y segura de lo que está haciendo, los tracks son extensos pero no aburren ni se tornan monótonos jamás, por lo que creo que su futuro es más que promisorio. Muy recomendable.
Sitio web: www.facebook.com/albinorhinodoom (J.S.)

miércoles, 25 de junio de 2014

THUNDERPROJECT: “Vol. I” (2013) (Indipendence Records)


1. Revolution 2. Again 3. Change to Change 4. The Thunder 5. Back to Paradise 6. Destiny 7. Bad in the City 8. The Last Day 9. Firewind 10. Lost in Deja-vu 11. The Land of the Light 12. Into the Light 13. Wasted 14. Through the Fire

Thunderproject es el trabajo en solitario de Riccardo Scaramelli, un guitarrista y cantante venezolano conocido por su trabajo con Bluerose, de quienes no tengo referencias. Como suele pasar en este tipo de discos hay un recorrido por varios estilos dentro del rock. Unos más satisfactorios que otros…como también suele pasar.
Aparentemente Riccardo esta detrás de todos los instrumentos, voces y baterías varias, sean reales o secuenciadas. Digo esto último porque es uno de los aspectos menos positivos del disco. Estamos en 2014 y no tengo nada en contra de la tecnología, pero en este caso en particular el sonido me resulta demasiado plastiquero, prefabricado, impoluto, si, pero como dicen a veces: “la perfección aburre” me gustaría mas suciedad, mas rock and roll.
Los tres primeros temas son bastante aceptables y variados. Muy cañera “Revolution”, pegadiza y potente “Again”, interesante “Change to change” con sus coros, pero a partir de “The Thunder” el disco empieza mas a parecer un clinic que otra cosa. Pese a que se esfuerza en introducir variantes y recursos acaba resultando aburrido. Esto es música y no matemáticas, no siempre 2+2 es 4. Tal vez oírlos por separado de vez en cuando seria más interesante, pero en conjunto la sensación de  “piloto automático” es constante. “Lost in deja-vu” sube un poco el nivel, con esas guitarras a lo Jake E Lee, pero también resultaría ser el título ideal del disco, cada tema te lleva a un grupo o sonido determinado.
Riccardo es un buen cantante y un buen instrumentista, de eso no hay duda. Pero estamos en pleno siglo XXI y no es algo tan excepcional. Este Thunderproject le habrá resultado un buen ejercicio estilístico, y  sin duda hay cosas buenas en el, pero yo personalmente echo en falta un poco mas de actitud y un puntito mas de genialidad para estar por encima de la masa. Antes de sacar un Vol II yo me preocuparía por salir un poco del estudio y conseguir un sonido más fresco y personal.
Sitio web: www.thunderproject.net (A.P.d.L.)

martes, 24 de junio de 2014

SANTELMO: “Mamífero” (2014) (Duque Producciones)



1. El retorno de Judas 2. Juego de Reyes 3. Mil Vidas 4. Mamífero 5. Ser del Viento 6. Sola 7. Destino, El Universo 8. Serpientes y Mentiras 9. Ángeles Muertos 10. Somos 11. Indignado

España desde hace un buen tiempo parece tener una mas que activa escena en cuanto a heavy/power metal se refiere, ya que últimamente he recibido varios álbumes de bandas enroladas en dicho género. Santelmo es una de ellas, oriunda de Madrid y formada en 2009.
“Mamífero” es la tercera placa de este quinteto integrado por Nacho Ruiz en voz, Jero Ramiro en guitarra, Luisma Hernández en bajo, José Paz en teclados y Jaime Olivares en batería, quienes meten once temas en poco más de 60 minutos.
Desde el comienzo, la banda arremete con un power metal cabalgado y de tintes épicos, con riffs monolíticos y lleno de groove, con influencias de Sonata Arctica, Judas Priest y Helloween, principalmente por las estructuras metálico/progresivas que abundan a lo largo del álbum.
Con esto dicho, mas o menos ya podrán hacerse una idea de por dónde va la cosa, pero la banda no se aferra a lo antes mencionado sino que le da buen lugar a los medios tiempos y a las baladas, como así al gancho en los estribillos, mostrando versatilidad y audacia.
Buen trabajo, bien presentado y con óptimo sonido, de una banda más que promisoria, que si bien no descubre nada nuevo, hace lo suyo con convicción y honestidad.
Sitio web: www.santelmometal.com (J.S.)

domingo, 22 de junio de 2014

GANG: “Inject the venom” (2014) (Emanes Metal Records)


1. Primal Reign 2. Dying World 3. Chaos For Glory 4. Man Of Sorrows 5. Midnight 6. If Heaven Is Hell 7. The King Became God 8. Stage Of Disgrace 9. All Of The Damned 10. Behind The Gate 11. All The Fool Around

Francia tiene una gran tradición rockera, que a menudo se pasa por alto. En los ochenta hubo una saludable escena metálica que tuvo bastante peso en Europa, aunque no tuvieran apenas repercusión al sur de los pirineos, y menos aún en América. Nombres como Trust, Vulcain, Satan Jokers, 220 volt y muchos otros todavía merecen un repaso.
Estos Gang están directamente emparentados con todas aquellas bandas. No son unos recién llegados. Músicos veteranos con muchas horas de vuelo a sus espaldas y con una larga carrera. Este “Inject the venom” parece ser ya su sexto álbum.
Si hay que etiquetarlos no caben otras palabras: en mayúsculas  HEAVY METAL !!!!
Gang no pueden aceptar otro encasillamiento. Convencidos y convincentes heavies con todos los elementos del heavy ochentero.
En su planteamiento, en su estilismo, en su desarrollo musical, todos los elementos están en este disco: Desde las guitarras barrocas y el ritmo casi thrash de la inicial “Primal reign”, los riffs y las guitarras agudas de “Dying World” al final apoteósico de “Fool around”,  el disco es un recorrido por todos los sonidos duros y las bandas mas representativas de aquellos años. Esto no sabría si es un defecto o virtud, probablemente dependa de la actitud del oyente.
Gang no inventan nada, no lo pretenden. El disco suena compacto en su conjunto, una producción muy metálica y un tanto aguda, pero inevitablemente oírlo es un continuo deja-vú de temas y grupos conocidos.
La voz de su cantante Bill es potente y adecuada, capaz de imitar tanto a Rob Halford como a Bruce Dickinson, y de la misma manera  las guitarras suenan, ahora a Maiden, ahora a Judas y mas tarde a Scorpions (escucha la instrumental “Midnight”).
Aunque en general el timbre vocal es diferente, un tanto mas agudo y afectado, inevitablemente la banda de referencia parece ser Maiden, por lo menos en algunos fragmentos del disco. Muy notoriamente en temas como “Man of Sorrows”. Curiosamente Gang inciden en ese aspecto versionando un tema de Tokyo Blade, una de las bandas a las que más se les acusó de querer sonar como la Doncella de Hierro. Su rendición de “If Heaven is hell” por cierto, de lo mejor del disco.
En otros momentos se inclinan por momentos mas ambientales, sin rechazar el uso de teclados  y efectos, como en la extraña “Behind the gate” que precede al ultimo tema del disco.
En resumen, un disco bien hecho, que se escucha a gusto, nada original, sin sorpresas, pero que garantiza un mínimo de calidad. Voy a buscar el resto de su discografía, al parecer también tienen editado un disco de versiones. Habrá que escucharlo.
Sitio web: http://gang.believeband.com (A.P.d.L.)

sábado, 21 de junio de 2014

FADE TO OBLIVION: “Of death and vengeance” (2013) (Independiente)



1. Impending Doom 2. Slaughter 3. Visions in the Cold 4. Requiem 5. Descension 6. Traitor 7. The Forge 8. Ascent 9. Aeternae Obrua 10. Of Death and Vengeance

Con este álbum autogestionado, los oriundos de Columbus, Ohio, Fade To Oblivion intentan mostrar algo de lo que vienen haciendo desde su formación en 2010. La formación está comprendida por Alex Furst y Sam Linn en guitarras, David Merriman en bajo y voz, y un tal The Obliviator en batería.
Yendo hacia lo que tiene que ver con la música, lo de este cuarteto es death melódico de pura cepa, mas algún agregado thrash. Nada nuevo bajo el sol, mis amigos, sino un poco mas de los elementos conocidos por todos: voces guturales, riffs a los palos, base bien al frente, distorsión, agresividad, brutalidad. Lo malo es que esto ya fue hecho y mucho mejor por cierto, por lo que dejaré el crédito abierto para cuando pulan su propuesta y encuentren su sonido propio.
El disco está bueno, pero en mi opinión hay mucho para mejorar, por lo que recomiendo escuchar antes de comprar.
Sitio web: www.fadetooblivion.com (J.S.)

viernes, 20 de junio de 2014

CONDITION CRITICAL: “Operational hazard” (2013) (Burned By God Records)


1. Random Acts Of Killing 2. Parasitic Torment 3. Morning Sickness 4. Sector 16 5. Shock Therapy 6. Gravitational Dismemberment 7. Surgical Malpractice 8. Dr. Criti Kill

Pese a que el nombre me recordaba a un disco de Quiet Riot, estos Condition Critical no tienen nada que ver con el hard rock. Estos muchachotes son unos efectivos thrashers americanos, de New Jersey, concretamente.
Se muestran unos abanderados de los cánones mas ortodoxos del thrash americano con toques hardcore. Empapados de toda la parafernalia que envuelve a gente como Cannibal Corpse, los mismos Slayer, Testament o clásicos menos obvios como Overkill o D.R.I. Estos amantes de los problemas médicos no hacen prisioneros y ya desde el atronador “Random acts of killing” que abre el disco te encuentras con todo su arsenal de recursos: las guitarras zumban como avispas cabreadas bajo del sol de Agosto, voces enfurecidas y cortadas, cambios de ritmo, solos punzantes…me gusta mucho el trabajo de batería, con ese toque enloquecido un poco descontrolado tan típico de los primeros tiempos del Thrash.
“Parasitic torment” es otro bonito bombazo, igual que “Morning sickness” mas arrastrada…por momentos!!. Tal vez en algún momento podríamos echar en falta algún tema de otro corte, porque la verdad es que tienen todos la misma intensidad, no digo una balada, pero si algo mas atmosférico.  Pero parece que la filosofía de la banda es “ámanos o muere” y no muestran piedad sónica…
Los textos también muestran predilección por las temáticas truculentas propias del thrash: “Surgical malpractice”... el ritmo es como una batidora enloquecida.
“Dr Criti –kill es el extraño titulo que cierra  el disco, en la misma línea inmisericorde de los anteriores. No hay mucho mas, ocho temas parece que lo consideran suficiente presentación en sociedad, como pasaba en los viejos tiempos del vinilo…y sin duda satisfacer a los amantes del sonido extremo, pero con sabor a clásico.
Además si vives en Europa posiblemente tengas oportunidad de saborearles pronto, ya que parece que van a cruzar el charco este verano. Pero si no es así disfruta con esta burrada que para ser mas redonda cuenta con una simpática cubierta que rebosa truculencia y buen humor.
Bien, por encima de la media.
Sitio web: www.conditioncriticalthrash.com (A.P.d.L.)

jueves, 19 de junio de 2014

DRAGONSCLAW: “Judgement day” (2013) (Killer Metal Records)



1. Watching My Every Move 2. Onset Of War 3. Judgement Day 4. Bullet 5. Fear 6. Fly: Defenders Of The Skies – Part II 7. Lucifer’s Hammer 8. Battle Cry 9. Eternally

De la mano del prestigioso sello Killer Metal, los australianos Dragonsclaw vuelven al ruedo. Y según parece, “Judgement day” es el disco con el cual estos muchachos intentan dar el zarpazo que los lleve al reconocimiento a nivel mundial luego de cuatro años de formados, dos álbumes, un compilado y varios singles en sus espaldas. Aptitudes les sobran, ya que a su power metal de buena factura le suman bastante groove, recordando por momentos a Primal Fear y por otros a Helloween.
Sin dudas este disco está para pelearle el lugar a cualquier banda europea o americana, ya que las ocho canciones (mas un intro) están muy bien elaboradas, y a cada escucha el disco se torna mas placentero. Destacable la variedad de matices del vocalista Giles Lavery, yendo de los tonos mas emocionales y oscuros a los mas agresivos sin que esto suponga ningún esfuerzo para su garganta. El resto de la banda (Joseph Matten en batería, Ben Thomas en guitarra, Ray Martens en teclados, y Aaron Thomas en bajo), cumple a la perfección su trabajo, sin caer demasiado en los clichés del género y construyendo sólidas, coherentes y hasta épicas estructuras musicales.
El punto mas alto de “Judgement day” está definitivamente sobre el final del álbum, con la versión de “Lucifer’s hammer” de Warlord y esa suerte de tributo a Riot que es “Battle cry”, un tema donde la lírica está formada por títulos de canciones de la banda del tristemente desaparecido Mark Reale, y donde aparece la faceta mas pesada de Dragonsclaw.
En suma, muy buenos temas, muy buena presentación del CD, y lo mejor de todo es que “Judgement day” te deja con una mas que saludable impresión. Crédito abierto para Dragonsclaw.
Sitio web: www.dragonsclawband.com (J.S.)

martes, 17 de junio de 2014

RAW DECIMATING BRUTALITY: “Obra ó diabo!!” (2011) (Vomit Your Shirt Records)



(NdE: Aun cuando la política de reviews en Rocka Rolla Web Zine es clara en cuanto a no reseñar trabajos de mas de un año de editados, en este caso haremos una excepción merced a la deferencia y buena onda de la banda en enviarnos su material y no hacer la típica avivada de enviar el link de descarga, costumbre cada vez mas arraigada tanto en bandas y sellos, ya sea foráneos como nacionales.)

1. A Massa Gretou-me A Mão 2. Andaime Infernal 3. As Portas Vieram Trocadas 4. Chapar Massa À Talocha 5. Furto Na Obra 6. A palete Passou-me À'rasar 7. Limpei O Cu A Um Saco De Cimento 8. Napalm Na Obra 9. O Muro Está Mal Pintado 10. Obra Itinerante 11. Calhau No Quintal 12. Estrume À Brut

Grindcore en Portugués!!!  Bueno…¿Y porque no?
RDB provienen del país del bacalao seco y, como he dicho, pese a su nombre cantan en el idioma de Camoens. Aunque si he de ser sincero, ni se nota. Los bramidos guturales son totalmente ininteligibles, y sólo en alguna ocasional presentación oímos algo más que gruñidos.
Se definen como grindcore de la vieja escuela, y ciertamente cumplen con el expediente. Sin ningún complejo, suenan como los Napalm death de los inicios. Oir este “Obra o diabo!!” Es realmente un viaje en el tiempo a los últimos 80.
A falta de “Dolor de oído” su discográfica también tiene un nombre expresivo, digno del género: “Vomitate tu camiseta”. En ningún momento me consigo despegar de la idea de que estoy oyendo a Lee Dorrian en “Scum” o en “From enslavement to Obliteration”, con mejor sonido, desde luego, pero con el mismo espíritu.
Destacar algún tema en concreto se me está haciendo un verdadero suplicio…no solo porque los títulos en Luso me suenan muy extraños (a massa gretou-me a mao, furto na obra, cahau no quintal) sino porque  todos me suenan a algo ya conocido y no consiguen decirme nada…hay uno que si “Napalm na obra” será por la alusión a su grupo influencia. El último tema esta grabado en directo, tal vez para demostrar que técnicamente son capaces de repetir el ejercicio sobre un escenario.
Estos Raw Decimating Brutality no sonarán con asiduidad en mi equipo, pero si tocan cerca de tu ciudad valdrá la pena unirse al moshpit que presumiblemente montaran.
Sitio web: www.facebook.com/RDBgrind (A.d.L.)

martes, 10 de junio de 2014

ASFALTIKA: “Rompiendo el silencio” (2014) (Duque Producciones)


1. Desolación 2. El día después 3. Rompiendo el silencio 4. Amanecer 5. Alzar el vuelo 6. El sueño de un mortal 7. Línea de fuego 8. Un día de invierno 9. Lucha y Poder 10. Ven hacia mí 11. Cruel Verdad 12. Oscuridad 13. Ahora toca regresar

Siempre es un gusto para quien escribe recibir discos de bandas españolas. Desdichadamente son pocas las agrupaciones de habla hispana que confían en los medios under como RRWZ para enviar su material, lo cual hace aún más meritorio el trabajo de promoción del prestigioso sello Duque.
Pasando al disco que nos compete, “Rompiendo el silencio” es el segundo álbum de Asfaltika, quinteto formado en 2012 e integrado por Jose Álvarez en voz, Javier Canseco en bajo, Joaquin Arellano en batería, Eduardo Ortiz en teclados e Ismael Gutiérrez en guitarra.
Asfaltika es una banda mas de la prolífica escena powermetalera ibérica, con similitudes con bandas como Avalanch (en lo referente a sus paisanos) o Blind Guardian (en lo internacional), con buen uso de atmósferas oscuras de teclados, riffs pesados y melódicos, y el suficiente gancho en las composiciones como para hacer muy disfrutable la escucha de este disco. Un detalle insoslayable es la extraordinaria performance vocal de Álvarez, quien con un muy buen manejo de las melodías va creando climas según la lírica lo indique. Todo esto, sumado al superlativo sonido y al excelente artwork, tornan a Asfaltika una banda a tener en cuenta, aun cuando resta obtener ese rasgo que los haga únicos y los diferencie de otras bandas que están en la misma onda.
Sitio web: www.asfaltika.com (J.S.)

lunes, 9 de junio de 2014

ROLLING THROUGH THE UNIVERSE: “Machines in the sky” (2013) (Hidden Temple Records)


1. Not in this World 2. Machines in the Sky 3. Sun Of Mine 4. Together We Row 5. Forgotten Oracles

Lo que a priori y por contar con solo cinco tracks podría ser considerado un EP, este segundo disco de los estadounidenses Rolling Through The Universe es un larga duración con todas las letras, ya que la placa supera los 40 minutos. Tecnicismos aparte, este trio oriundo de North Dakota vuelve al ruedo nuevamente de la mano del sello Hidden Temple. Básicamente, “Machines in the sky” trae un poco mas del hipnótico stoner-doom al cual RTTU está seriamente apegado, influenciado por Celtic Frost, Kyuss, High On Fire y otras, con el adicional de eventuales voces guturales que los acercan un poco al death. Los temas suenan sucios, opresivos, crudos, pesados, muestra tangible de que la banda apuesta a lo mas extremo del sludge para su música.
“Machines in the sky” muestra un collage de imágenes psicodélicas que arrollan todo a su paso, resultando en un álbum monolítico y agresivo como el infierno, y que seguramente les hará dar un paso más en la hoy atiborrada escena del post-metal.

viernes, 6 de junio de 2014

DARIO LORINA: “Dario Lorina” (2013) (Shrapnel Records)


1. Demon Rum 2. Pipe Dreams 3. My Heroine 4. Villains 5. Silhouettes 6. Feels Good 7. House of The Rising Sun 8. Alive 9. Ambrosia 10. Words Unspoken 11. Sacksong 12. Revolutions 13. Amor Odium

A estas alturas el nombre de Dario Lorina no debería sonar desconocido para nadie. Este joven guitarrista de escasos 24 años ya se dio el gusto de tocar con grossos como Jani Lane, Lizzy Borden y, desde este año, de ser el nuevo violero de Black Label Society. Con todos estos pergaminos, su disco solista era solo una cuestión de tiempo.
El disco en si no difiere demasiado de la mayoría de las placas de los guitarristas virtuosos, pero en este se percibe (además del extremo dominio del instrumento), una humildad y bajo perfil no demasiado habitual.
“Dario Lorina” presenta un material heterogéneo que va desde el heavy metal mas furibundo a los sutiles acústicos con guitarras españolas, mezclando en casos pasajes vertiginosos con lentos e intimistas. Composiciones que de entrada se manifiestan con personalidad propia y distintiva del resto. Temas de estructura súper trabajadas, que sin embargo no caen en el virtuosismo per se, sino que lo hacen en pos del resultado final, logrando coherencia en los temas de principio a fin, combinando muy buenas bases y melodías con solos magistrales.
Paul Gilbert y Eddie Van Halen aparecen como las dos grandes influencias de este fantástico guitarrista, pero la originalidad y el sello propio prevalecen en toda la placa, evitando así el rotulo de simple clon.
Mención especial para “House of the rising sun”, el conocidísimo clásico de The Animals, en una logradísima y exquisita versión, que incita a escucharla una y otra vez.
En síntesis, un excelente trabajo que muestra a un nuevo guitar hero en la arena metálica, muy disfrutable y recomendado especialmente para aquellos entusiastas de las seis cuerdas.
Sitio web: www.dariolorina.com (J.S.)

martes, 3 de junio de 2014

MOTHERMOUND: “The burden of tomorrow” (2013) (Hollow Earth Records)


1. Aurora Awaken 2. Come the Moonlight, Come the Rain 3. Lady Violet 4. Beings Beyond Being 5. A Murder of Angels 6. Dogma Defiled 7. Omega Omnipresent 8. The Path I Cross 9. Curtains Fall

Doom!!!, Doom!!...particularmente no soy muy amigo de tantas etiquetas y subgéneros en el metal…pero definitivamente Mothermound son convencidos doomers. Con todas las virtudes y tópicos que el género exige. Con este “The burden of tomorrow” se presentan en sociedad, aunque al parecer llevan tocando juntos bajo otros nombres desde mediados de los 90. Son por lo tanto veteranos de la escena metalera eslovena, que es de donde provienen.
Tal vez esta veteranía se destila en el tratamiento de las guitarras, bastante cuidadas y de sabor muy clásico. Mothermound huyen de sonidos excesivamente modernos, disonancias extravagantes y presencias excesivamente saturadas, lo que agradezco. A cambio abunda un sonido de sabores añejos, arpegios, guitarras dobladas e incluso acordes más setenteros.
Como he dicho antes el disco esta en perfecta comunión con las premisas del doom mas tradicional: temas largos, desarrollos instrumentales, muchos cambios de ritmo…que en ocasiones hacen los temas un poco dispersos, aunque las mas veces el resultado es satisfactorio.
Muy buen comienzo con la extensa “Aurora awaken”, con un inicio de reminiscencias folk muy logradas que se va endureciendo, y buena continuación con “Come the moonlight, come the rain” y esa voz de aire stoner.
En general buen trabajo vocal, aparentemente a cargo del bajista Janez Zega, que consigue un amplio espectro de voces: desde la narración y las voces impostadas hasta lo gutural, pasando por registros atormentados e incluso momentos en los que me llega a recordar a Alice in Chains (!) lo cual resulta muy apropiado con el aire enfermizo que destilan sus composiciones.
Las guitarras dobladas armonizando con la voz en “Lady Violet” también resultan muy apropiadas.
A partir de “Beings beyond begin” el disco hace un pequeño bajón, para mi gusto, con los temas menos definidos (“Omega omnipresent”) y otros mas novedosos e interesantes como “Dogma defiled” (tal vez el tema mas rítmico del disco) o “The path I cross”, también por encima de la media.
Un punto a favor del disco es el que no se abuse de las voces guturales, que siempre se ven acompañadas de los otros registros vocales antes comentados.
Con “Curtains fall” se cierra el disco y vuelve a subir el nivel compositivo. Buenos desarrollos y un bonito final que en cierta manera enlaza con la introducción.
Mothermound no son un prodigio de originalidad, pero si eficaces y eficientes y sin duda satisfarán a los amantes del género.
Sitio web: http://mothermound.bandcamp.com/ (A.P.d.L.)