miércoles, 18 de abril de 2018

BLACKSNAKE: “The Blood Of The Snake” (2017) (Defense Records)


1. Carry the Cross 2. Scarecrow’s Song 3. Hag 4. Restless 5. R’ n’ R All Day 6. The Undead (My Grave Is Open) 7. Seven Deadly Sins 8. Circles Of Hell 9. World Of War 10. Things Have Changed 11. Blood Of the Snake

Emergiendo de los mismísimos infiernos de Przemyśl, Blacksnake nos trae su pernicioso rock’ n’ roll. O eso es lo que aseguran desde 2005 estos polacos que en “The Blood Of The Snake”, su tercer larga duración después de la publicación del maxi “The First Bite” (2007) y los álbumes “Horns Up!” (2010) y “Lucifer’s Bride” (2013), nos ofrecen, partiendo de la esencia de los clásicos (léase Deep Purple, Led Zeppelin, Black Sabbath y Uriah Heep), una rica mezcla que abraza múltiples estilos. Stoner (Carry the Cross), thrash (Hag), rock’ n’ roll (R’ n’ R All Day), heavy (Circles of Hell) o doom (Blood of the Snake), salpimentados con cierta entonación gothic rock (Restless) y aires crossover (Things Have Change), todos ellos caben en el caldero de estos poloneses y no serán pocas las veces que los encontraremos entretejidos en un sólo tema. Si bien es justo reconocer que la banda formada por el vocalista Kamil Rusiecki, el guitarrista Maciej Więckowski, el bajista Sebastian Krawczyk y el baterista Seba Wiśniewski -aunque la plétora de músicos invitados a la grabación hace que la alineación varíe frecuentemente en cada canción- consigue dotar tal diversidad estilística de una sólida uniformidad sonora, en su perjuicio debemos apuntar que la ausencia de una dirección musical clara y firme desconcierta y dificulta bastante el posicionamiento del oyente ante cada una de las canciones.
Blacksnake combina de primera voces ásperas, impostadas y melódicas, con buenos y variados riffs. El punto álgido llega con el trallazo titulado R’ n’ R All Day, sucio y altamente adictivo, que cuenta con la voz de Dominika Kobiałka (quien canta a duo con Rusiecki), el violín de  John Guran y el Hammond de Maciek Gawlik. Seven Deadly Sins y su particular visión del horror punk representado por The Undead (My Grave Is Open) son otras de las piezas destacables.
“The Blood Of The Snake” es, sin lugar a dudas, un disco sustancioso, variado y singular al que hay que reconocerle mil y una virtudes, pero los colmillos de la serpiente negra no han logrado inocularme su veneno. Para gustos, colores dice el dicho. Así que ¿a qué esperas para echar un buen trago de este brebaje de sangre de serpiente?

lunes, 16 de abril de 2018

GRIEVERS: “The Eternal Pleasure of Revenge” [EP] (2017) (Sliptrick Records)


1. Chapter 1 – Ade 2. Chapter 2 – Blood Lord 3. Chapter 3 – Revenge 4. Final Chapter – Face to Face

El sello Sliptrick sigue captando bandas de muy buen potencial para su catálogo, siendo en este caso son los italianos Grievers y su segundo trabajo discográfico.
El quinteto se enrola en un mix entre death metal melódico y metalcore, con una alta participación de solos de guitarra, lo cual no va en desmedro del peso y velocidad, ya que el disco es heavy de veras, y las partes melódicas y progresivas se intercalan sin encimarse unas sobre otras. 
La voz de Michele Spallieri remite inmediatamente a los vocalistas de registro gutural de las bandas death mas ortodoxas, tanto sea por tono como por la forma de cantar, lo cual le sienta de maravillas al estilo de la banda. Como siempre ocurre con este tipo de agrupaciones, los músicos son excelentes en lo suyo, el álbum en general es sólido, el producto final es superlativo, y lo más importante en mi opinión: por primer vez en mucho tiempo un disco de deathcore que no me aburre. 
Sitio web: www.grievers.net (J.S.)

sábado, 14 de abril de 2018

REVENGE: “Spitting Fire” (2018) (Iron Shield Records) / SCARS OF ARMAGEDDON: “Dead End” (2017) (Pure Steel Promotion)


Dos lanzamientos en formato promocional (solo el CD) es lo que nos llega ahora de parte de los sellos Iron Shield y Pure Steel, respectivamente.

1. Heavy Metal Friends 2. Thirst of Avenge 3. Rise of the Braves 4. Spitting Fire 5. Thy Axes Scream 6. Wild Till Death 7. Sadistic Cruelty-The Revengeance 8. The Infernal Angels (2017 version)

Si la memoria no me falla, Revenge es la tercer banda oriunda de Colombia que nos llega a la redacción de RRWZ. Con más de 15 años de formados y una impresionante cantidad de lanzamientos (EPs, splits, LPs, etc), este cuarteto antioqueño despliega todo su bagaje de speed metal a lo largo de 37 minutos de puro poder. Aun cuando se le podría pedir un poco más de diversidad en su propuesta, lo cierto es que el disco se deja escuchar sin sobresaltos ni medias tintas. Y lo mejor de todo es que sin casi darte cuenta estas haciendo cuernitos y agitando la cabeza como un poseído. Muy bueno.
Sitio web: www.revengespeedmetal.com (J.S.)



1. Prelude 2. Dead End 3. Lockdown 4. Wasteland 5. Elf Revolution 6. Turns to Gray 7. A Good Day To Die 8. Endless Horizon 9. What Lurks Beneath 10. Scars Of Armageddon 11. Fatal Impact

Con muchos años menos de experiencia pero con palpable profesionalismo, los americanos Scars Of Armageddon nos entregan su segundo álbum. Marcadamente influenciados por bandas como Helloween, Iron Maiden y Queensryche, lo suyo es power metal de tintes épicos con un trabajo descomunal del vocalista David Kraus, de lo mejor que he escuchado tras el micrófono en los últimos tiempos. Un verdadero discazo, descubran esta banda!!!!

miércoles, 11 de abril de 2018

V/A: “Russian Death Metal Compilation vol. 4” (2017) (Darknagar Records)


1. KRAWORATH - Extreme Measures 2. AUTUMN AURORA - Serenity Dies 3. ENEMY CRUCIFIXION - Infertility 4. МОНСАЛЬВАТ - Ордалии 5. EDUCATED SCUM - Corruption 6. KNCHNA - Die, Emperor! 7. CLANGFORGE - Satan Suxxx 8. NECROPOZITIVE - У креста рублю перста 9. POGHOST - The Cult of Gold and Blood 10. PUTREFACTION - Rape the Embryon 11. VONNEGUT - Yellow Tongues 12. MARBLE CARRION - Smell of Napalm 13. AMAKAN - Werewolf 14. GARWAGOR - Last Wheeze of a Dying World 15. ATRAHASIS - The Black Goat of Woods 16. GUTTED BRIDE - Condemned to Death 17. MORGER - Крюки 18. PSYCHOSURGICAL INTERVENTION - Eugenic Artificial Selection

Un nuevo volumen de la serie “Russian Death metal” del sello Darknagar, esta vez el número 4. Quienes ya hayan leído la reseña del tercer volumen se podrán hacer una idea de que tenemos entre manos. Todo aquí es brutal y extremo, no hay medias tintas, y si bien hay buenas (y no tanto) propuestas, el nivel en general es muy parejo y permite vislumbrar que se cuece en el under de Rusia. Chequéenlo.
Sitio web: www.darknagar.ru (J.S.)

lunes, 9 de abril de 2018

ALEX DAWSON: “Always Rock” (2017) (Doowet Agency)


1. Never Alone 2. Biker 3. Enlèvement 4. Il Aurait Jamais du Nous Inviter 5. Tu as Bien Fait 6. Bad Times 7. Guitare au Placard 8. Easy 9. Pedro 10. Are you Free

Editado de forma independiente pero en un muy profesional digipak, nos llega el tercer LP del guitarrista francés Alex Dawson, de una vasta carrera en su país dentro del hard rock y el blues, músico que a todas luces tiene su musa inspiradora en artistas como Steve Ray Vaughan o Ted Nugent, no solo en lo musical sino también en lo estético. 
Dawson demuestra en todo el disco su habilidad y buen gusto en las seis cuerdas (bien sustentado por Jean-Marc Brunerie en batería y Rémi Liffran en bajo), como así también su capacidad de rockear y ensamblar temazos como “Biker”, “Il Aurait Jamais du Nous Inviter”, y "Easy", a mi juicio el mejor de la placa.
En síntesis, un disco de impecable factura, que seguramente será bien apreciado por los eruditos de la guitarra y los fans de la buena musica. 
Sitio web: www.alexdawson.fr (J.S.)

sábado, 7 de abril de 2018

MAD HATTER: “Mad Hatter” (2018) / MELTDOWN: “From This Day To The Grave” (2018) (Art Gates Records)

Dos lanzamientos en formato promocional (solo el CD) es lo que nos llega ahora de parte del sello Art Gates.


1. Mad Hatter Shine 2. The Gunslinger 3. Dancing Light 4. Fly Away 5. Go 6. Phantom Riders 7. Face the Truth 8. Vengeance in His Mind 9. Bring Me the Moon 10. Mad Hatter Become 11. Death Angel Sins

Primeramente tenemos a los debutantes suecos Mad Hatter, quienes hacen lisa y llanamente un power metal de excelente factura, o como ellos mismo propagan en su hoja de prensa, “power metal de alta calidad".
Las referencias saltan a primera escucha, con Helloween, Stratovarius y Edguy como las más notables, con la salvedad de que no hay aquí prácticamente ningún teclado como uno podría presuponer de este tipo de bandas.
En síntesis, 57 minutos de power metal nada demasiado original, pero muy bien compuesto y potente.
Sitio web: www.facebook.com/madhattermetal (J.S.)


1. Rip Out My Eyes 2. Just Run 3. Titans 4. Love Is Rage 5. F.I.R.E. 6. Death Is A Promise 7. Museo Ibiltaria 8. Underdogs 9. Black and Cold 10. Poison Cliff

En segundo lugar, tenemos el LP debut de los españoles Meltdown. Podría decir que no me gusta este tipo de música, es decir el metalcore, o el concepto de tal, pero este trabajo suena muy bien, increíblemente profesional.
Señalaría que la diversidad los hace entretenidos, e incluso si no se vigilan algunos tracks, llego a creer que ya terminaron, cuando solamente se trató de un cambio de armonías.
Las letras son en inglés, pero hasta donde percibí, la pronunciación es buena. Todo está en un lugar tan justo, que resulta coherente con el conjunto. 
Cada tema fusiona todos los recursos que la banda maneja, y a la vez ninguno… porque no encontré estructuras repetidas. No es lo que escucho, no es lo que compro, pero lo recomiendo gratamente.
Sitio web: www.meltdownofficial.com (J.S.)

miércoles, 4 de abril de 2018

MORVIGOR: “Tyrant” (2017) (Independiente)


1. Intro 2. No Repentance 3. The Martyr’s Ascension 4. Interlude 5. Blood of the Pelican 6. Voices 7. Tyrant 8. Outro

Editado de forma independiente pero munido de un interesante y muy profesional digipak, nos llega el segundo trabajo de los holandeses Morvigor, “Tyrant”. A juzgar por las fotografías son músicos bastante jóvenes, pero que parecen tener muy claro a donde apuntan.
Lo que propone Morvigor es una especie de híbrido de death metal melódico, pero más extremo, casi rozando el black por momentos, y lo realmente curioso es la forma en que conceptuaron las pistas del disco, ya que cuatro de las ocho son interludios que entrelazan las restantes cuatro.
Sin dudas, “Blood of the pelican” es la canción que se lleva las palmas de este álbum. En sus más de quince minutos de duración confluyen agresión y enojo, secciones explosivas, pasajes melancólicos, muy buenos riffs, arreglos y voces. Definitivamente una canción excelente.
En definitiva, Morvigor no plantea black / death metal ortodoxo y convencional. Puede que no sean la banda más original del planeta, sin embargo, tienen una gran idea de su música y talento para componerlo, y lo más importante, les dan su propio giro a las cosas. 
Es difícil ver un álbum como “Tyrant” de forma lineal ya que las influencias son tantas y su naturaleza tan poco convencional que empujan a Morvigor a las franjas de rareza. 
A pesar de todo, la capacidad de la banda para cambiar constantemente de marcha y mantener interesante un álbum de casi 50 minutos es ciertamente encomiable.
Sitio web: www.morvigor.nl (J.S.)

lunes, 2 de abril de 2018

СТАЛЬНЫЕ НЕРВЫ: “Открой глаза” (2016) (Grimm Distribution)


(NdE: Aun cuando la política de reviews en Rocka Rolla Web Zine es clara en cuanto a no reseñar trabajos de más de un año de editados, en este caso haremos una excepción merced a la deferencia y buena onda de la banda en enviarnos su material y no hacer la típica avivada de enviar el link de descarga, costumbre cada vez más arraigada tanto en bandas y sellos, ya sea foráneos como nacionales.)

1. Открой глаза 2. Иуда 3. Пески времён 4. Когда нас много... 5. О любви 6.Пленники райского сада 7. Франкенштейн 8. Шалава 9. Святая война 10. Деньги 11. Блокада (Апокалипсис cover)

Establecidos en la ciudad rusa de Briansk desde 2013 -si bien dos años antes ya habían comenzado su andadura como Mad Village-, los chicos de Стальные Нервы (Nervios de acero) publicaron hará casi dos años “Открой глаза” (“Abre tus ojos”), el que a día de hoy es todavía su más reciente trabajo. Después de los consabidos cambios de nombre y formación, grabaron su primer álbum “Дайте Свободы” (“Dale un regalo”) en 2014 y un single con un tema nuevo y un par de versiones ese mismo año, allanando ambas referencias el camino para la aparición de este segundo larga duración que diseccionaremos a continuación. Tenemos ante nosotros a una resolutiva y solvente banda de heavy metal -Roman Derevyanko a la voz y la guitarra, Roman Nikolayev al bajo, Sergey Derevenchenko a la batería y Dmitry Kuzmin a la guitarra- con una palpable impronta melódica que brilla con todo su esplendor en los harmoniosos puentes y estribillos de las diferentes piezas de este “Открой глаза”, el cual despacha a diestra y siniestra veloces y enérgicos riffs, buenas dosis de solos y guitarras dobladas a raudales. Entre los temas del álbum, cantados todos en ruso y cuyo concepto general gira alrededor de la estupidez humana y de su facilidad en cometer siempre los mismos errores, merecen destacarse Шалава -con un toque de hard rock americano vital y desenfadado-, О любви -un tema lento con un sencillo arpegio al que se le suman posteriormente el bajo y la batería, y que estalla de forma memorable cuando la distorsión se apodera del estribillo-, Деньги -un corte con un riff incontestable que crece cuando se incorpora la segunda guitarra, mientras la épica que tiñe el puente hace el resto-, Пески времён -pieza con excelente cambio de ritmo en el puente y heroico estribillo que desemboca en unas mastodónticas guitarras y un machacón doble bombo- o los oscuros y pesados riffs de Иуда o Пленники райского сада.
El aspecto más flojo de todo el trabajo, producción aparte, lo encontramos cuando Derevyanko intenta llegar a los tonos más altos: en esa maniobra el cantante pierde el control sobre su voz y parece que esta vaya a romperse en cualquier instante. Pero dicho asunto tampoco debería preocuparnos demasiado ya que según parece, tras la grabación del disco, una vocalista (Yuliya Kovaleva) es quien ha pasado a ocuparse del micrófono. 
Está claro que Стальные Нервы no han descubierto las sopas de ajo con “Открой глаза” pero si te apetece saborear un opulento plato de heavy metal puro, embrionario y sin aditivos, aquí tienes servido tu pantagruélico banquete. 
Sitio Web: www.vk.com/steel_nerves_band (M.M.) 

sábado, 31 de marzo de 2018

THE FATHER OF SERPENTS: “Age of Damnation” (2017) (Satanath Records)


1. The Walls of No Salvation 2. The Flesh Altar 3. Tale of Prophet 4. The Grave for Universe 5. Tainted Blood 6. The Afterlife Symphony 7. The Quiet Ones 8. The God Will Weep for You 9. The Last Encore 10. Viral

Me cuesta trabajo entender porque una banda de este calibre, aún no ha sido firmada por una compañía disquera de mayor envergadura, y esto no va en desmedro del excelente Satanath, sino que habitualmente este tipo de bandas enseguida son fichadas por sellos internacionales. Independientemente de eso, solo es cuestión de darle una escuchada a este “Age of damnation” y comprobar en mano propia su calidad.
Esto es doom metal con tintes death, la cantidad de riffs es abrumadora, la voz tiene “punch” y bastante actitud, mientras que la lírica lleva en sus frases una buena cantidad de interesantes temáticas acordes al género.
Estos serbios, formados en 2015, tienen en su rango de influencias a los primeros Amorphis, mucho de Tiamat, algo de Moonspell tal vez, y Paradise Lost podría ser una buena, pero todo esto esta amalgamado de tal forma que el resultado final es infalible.
Y cómo podría resultar un álbum defectuoso? Pues de muchas maneras, pero aquí nada de eso, créanme.
Razón para tenerlo: las referencias ya las tienen y que estos tipos realmente saben lo que hacen. Razones para no tenerlo: que no lo tengan en existencia en tu tienda más cercana.
Sitio web: www.fos.althemy.com (J.S.)

jueves, 29 de marzo de 2018

DAVE KERZNER: “Static” (2017) (Cherry Red Records)


1. Prelude 2. Hypocrites 3. Static 4. Reckless 5. Chain Reaction 6. Trust 7. Quiet Storm 8. Dirty Soap Box 9. The Truth Behind 10. Right Back To The Start 11. Statistic 12. Millennium Man 13. State of Innocence 14. The Carnival of Modern Life

El nombre Dave Kerzner no debería sonar desconocido para cualquier oyente o fan del rock progresivo. Basta ver la cantidad de luminarias con las cuales ha trabajado este músico estadounidense para darse cuenta de que el tipo no es ningún improvisado.
Como sea, este es su segundo álbum en solitario y debería ser el que dé el espaldarazo que necesita Kerzner para trascender. Claro que el estilo en el que se mueve no es precisamente el más fácil para lograr el reconocimiento. A saber, este "Static" combina riffs dignos de Robert Fripp con estructuras complejas y fragmentos que nada tienen que envidiarle a los popes del estilo. Directamente asociados a estos, aparecen influencias de bandas como Pink Floyd, Yes y Marillion, con lo que ya se pueden hacer una idea de cómo suena esta placa.
El registro vocal de Kerzner, muy correcto y sin demasiados matices, mantiene un cierto dramatismo en cada una de las composiciones y sustenta la atención del oyente, mientras que el resto de los músicos invitados muestra un superlativo y muy afiatado nivel de ejecución de sus instrumentos.
Lo único para reclamar sea tal vez un poco más de gancho en los estribillos, pero de todas formas "Static" es un trabajo que no debería pasar desapercibido para cualquier fan del rock progresivo.
Sitio web: www.davekerzner.com (J.S.)

martes, 27 de marzo de 2018

PURE: “J'aurais Dû” (2017) (Symbol of Domination)



1. Anonyme Et Sans Visage 2. Je Tuerais Le Monde Pour Ta Lumière 3. Le Silence Mortel 4. Le Jour Où Je Suis Mort 5. J'aurais Dû 6. Solitude

Cuarto álbum del proyecto unipersonal  Pure, comandado e interpretado íntegramente por el suizo Sergio Moplat. La gélida tapa no deja dudas: “J'aurais Dû” está absolutamente cargado de guitarras melancólicas y desafinadas, baterías ridículamente rápidas y voces guturales en bruto, todo presentado en un paquete fuertemente distorsionado.
Pure se destaca en todos los aspectos del black metal posible y esto se debe a que Moplat es un músico dedicado que no teme mostrar su talento a través de seis pistas asesinas y más de 37 minutos sólidos de mera oscuridad y soledad combinadas.
Influenciado en su mayoría por la primera ola del black metal, la dureza del sonido producido por Pure, junto con la crudeza absoluta de la grabación encapsula realmente la esencia del black metal, rindiendo homenaje a un estilo cada vez más vigente.
Como mencione antes, Pure encarna el sonido que muchos fanáticos denominan "black metal verdadero". Los lentos riffs de la guitarra, junto con los golpes de un ritmo brutal y las voces ásperas y llenas de odio que una vez definieron la escena metalúrgica noruega.
El corset estilístico es claro y definido, pero "J'aurais dû" no le escapa a la diversidad y hace que su escucha sea interesante, con cada canción separada y diferente de la anterior. Interesante.
Sitio web: www.facebook.com/Pure-official-1557722297879674 (J.S.)

domingo, 25 de marzo de 2018

MISKATONIC UNION: "Astral quest" (2018) / SEASONS OF THE WOLF: "Last act of defiance" (2018) (Iron Shield Records)

Dos lanzamientos en formato promocional (solo el CD) es lo que nos llega ahora de parte del sello Iron Shield.


1. Awakening 2. Road To The Mountains Of Madness 3. Bushido Ninja 4. Miskatonic Union 5. Nostradamus 6. Astral Wings 7. Captain Sparrow 8. Where Is Your Nation Now? 9. I Always Do What I Want 10. The Quest

En primer término tenemos a los chilenos Miskatonic Union, quienes debutan  con un excepcional álbum enrolado en el más tradicional y ortodoxo heavy metal que se pueda hallar en el mercado. Las influencias son las que todos ustedes ya se imaginan, y súmenle una buena dosis de NWOBHM y allí tienen el cocktail perfecto que propone Miskatonic Union, aunque para no perder el toque latino por momentos me recordaron a los primeros Viper. Recomendadisimo.
Sitio web: www.facebook.com/miskatonicunion



1. Solar Flare 2. Desert Night Sky 3. Take us to the Stars 4. Be Careful What You Wish 5. Centuries of Pain 6. Drifter 7. Fool’s Gold 8. Another Day 9. Dark Stratosphere 10. No More Room In Hell 11. Last Act of Defiance

En segundo término tenemos el ultimo lanzamiento de los veteranos Seasons Of The Wolf, metaleros estadounidenses con sus orígenes en las postrimerias de la década del ’80.
En “Last act of defiance” la cosa se pone un poco mas aspera ya que al heavy metal clásico se le suman algunos tintes thrashers, en esa mezcla única que algunos llaman US metal. Pero la cosa no termina aca, sino que hay también unas sanas intenciones de experimentar con sonidos mas progresivos y atmosferas mas calmas (piensen en Savatage por ejemplo), en vez de que sea todo palo y a la bolsa. Chequeenlos.

En síntesis, dos álbumes para metaleros de la vieja escuela; aquellos en las tendencias modernas no encontraran aquí nada de su agrado. (J.S.)

viernes, 23 de marzo de 2018

PLASMODIUM: “Entheognosis” (2016) (Satanath Records)


(NdE: Aun cuando la política de reviews en Rocka Rolla Web Zine es clara en cuanto a no reseñar trabajos de más de un año de editados, en este caso haremos una excepción merced a la deferencia y buena onda de la banda en enviarnos su material y no hacer la típica avivada de enviar el link de descarga, costumbre cada vez más arraigada tanto en bandas y sellos, ya sea foráneos como nacionales.)

1. Limbic Dissasociation 2. Reformoculus 3. Hermaphrodisiac 4. Deuteromitosis

Aun cuando lleva casi dos años en la calle, siempre es bueno descubrir discos de bandas nuevas. En este caso, se trata de los australianos en Plasmodium, quienes nos proponen en su debut una vorágine colosal e imponente de death metal, black metal y psicodelia. Si, tal como leen y tal como la banda se encarga de destacar en su bandcamp.
Los temas son larguísimos, pero se dejan escuchar a caballo de riffs frenéticos y caóticos, impulsados por atmosferas agobiantes y vocalizaciones de ultratumba.
“Entheognosis” es, ante todo, una suerte de experimentación sónica, y la música gira a través de las influencias de manera audaz, con momentos de calma que se ven estrepitosamente interrumpidos por ritmos explosivos y violentos. Para algunos, esta combinación de sonidos y las transiciones de uno a otro puede parecer un poco caótico, pero créanme que este "caos controlado" nunca deja de ser guiado por una poderosa mano invisible.
En conclusión, “Entheognosis” entrega más de una hora en cuatro pistas de disonancia enloquecida, que desafía nuestras mentes y oídos y nos deja perplejos ante un álbum atrevido pero estimulante, desordenado pero satisfactorio. Arriésguense.
Sitio web: www.facebook.com/Undulator (J.S.)

martes, 20 de marzo de 2018

AXE MASTER: “Crawling Chaos” (2017) (Pure Steel Records)


1. 10,000 Pound Hammer 2. Crawling Chaos 3. Axes of Evil 4. Flowers for the Dead 5. Mystify the Dream Hypnotic 6. Aldar Rof 7. Shallow Grave 8. Death Before Dishonor 9. Bravado  10. Knight of Pain

Axe Master es un ejemplo más de banda perseverante que lleva luchando en el más profundo anonimato des de hace treinta años y continúa manteniendo intacta la ilusión y la pasión por el metal como el primer día. El guitarrista Joe Sims fundó el grupo en Cleveland durante la primera mitad de los años ochenta y después de lanzar una demo en formato cassette, el primer larga duración bajo el título de “Blessing In The Skies” y un par de singles, dio por finiquitada la primera etapa de la banda. Tras un largo periodo de letargo, en el que aparecieron reediciones y recopilatorios de material de sus primeros tiempos, la formación original se reunió en 2007 y sorpresivamente se rompió ese mismo año. No fue hasta 2010 que Sims reclutó a sangre nueva para dar forma a “Overture To Madness” (2015), y después de añadir a un segundo guitarrista (Damin Bennet) para acompañar a Geoff McGraw a la voz, a Denny Archer a las baquetas y a Jim Curtis al bajo, grabaron “Crawling Chaos”, su tercer álbum que hoy es objeto de esta reseña. En él desgranan un power metal americano sólido y tradicional con algún rasgo progresivo en donde los tempos lentos y densos tienen absoluta preponderancia. 
El punto débil con el que nos topamos durante la escucha de esta decena de temas es la escasa variedad de tesituras que maneja la banda: la voz de McGraw es cruda y excesivamente lineal, mientras que los riff -tan profusos como las partes solistas- son primitivos y marciales. Ambos factores, junto a la extrema uniformidad de las estructuras y la producción tosca y ruda, nos hacen perder buena parte del interés por el trabajo transcurridos los primeros compases. 
10,000 Pound Hammer, Death Before Dishonour (la regrabación de una pieza datada en 1988), Bravado o la propia Crawling Chaos son composiciones que resumen perfectamente lo que acabamos de comentar. Entre tanta similitud sonora destacaríamos Flowers for the Dead -con un estribillo bastante melódico y un interesante toque progresivo-, Shallow Grave -con un inicio lento que puede recordar remotamente el Planet Caravan de Black Sabbath y que con la irrupción de la batería y el riff nos conduce a un logrado medio tiempo-, los coros guerreros de  Aldar Rof  o el punteo de Knight of Pain.
Reservado exclusivamente para consumidores habituales de US metal primario y alejado de cualquier atisbo comercial.
Sitio web: www.axemasterofficial.com (M.M.)

domingo, 18 de marzo de 2018

BLOODHUNTER: “The End Of Faith” (2017) (Xtreem Music)


1. The Forbidden Zone 2. The End of Faith 3. Eyes Wide Open 4. Still Standing Up 5. Death & Rebirth 6. The Queen Beast 7. All These Souls Shall Serve Forever 8. Spirits of Sin 9. Let The Storm Come 10. Possessed Myself 11. Crystal Mountain

Tengo gran problema con propuestas como ésta, cuando al death metal se le agregan elementos conceptualmente ajenos. Y en éste caso mi problema es la voz femenina. Es decir, tengo prejuicios.
Hay tres instrumentos que ejecutan un buen death metal con tendencia algo melodiosa, reminiscente al norte europeo, lo suficientemente sucio como para convencer. La banda tiene energía y agresividad, y los cambios de tiempos agregan creatividad y tintes variopintos, mientras que la voz alcanza los más cavernarios registros del death, lo cual no sé si me agrada.
O sea, mi problema es cuando las bandas apelan a una vocalista como Rocío Vázquez, de una imagen imponente y un registro ultra gutural. Alguien dijo Arch Enemy? Claro que sí, los suecos son la principal influencia de Bloodhunter, y las similitudes son tantas que hay aquí mucho peligro de ser llamados clones.
No quiero ser injusto con ellos, la propuesta es buena pero no es muy diferente del millón de bandas que hacen Death melódico, pero lo aquí interesante es que hablamos de música death proveniente de España, y eso merece ser valorado y destacado.
En síntesis, “The end of faith” es un buen disco de death melódico, pero créanme que no aquí nada que no se haya escuchado ya antes muchas pero muchas veces.
Sitio web: www.bloodhunter.net (J.S.)